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Yukito Nekomiya

Alexander [Gaia]

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小話: それはきっと、とてもありきたりな。

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 かわいい子だな、と思った。その次に沸き起こったのは、大丈夫かな、という心配だった。
「なんだなんだ、かわいい子でもいたのー? ナンパしちゃうー?」
「そんなんじゃねぇよ」
 揶揄ってくる気満々の仲間を手で追い払って、俺は遠くのテーブルをぼんやりと見る。
 昼下がりの溺れる海豚亭には、俺たち含めたくさんの冒険者が屯している。朝イチで依頼をこなしてまったり昼飯してるやつだとか、今日は休みの気分で昼間から飲むぜー、てやつだとか。俺らは昨日まであちこち駆けずり回っていて、今日は報酬の分配がてらゆっくり飲むぜ、という後者側だ。
 溺れる海豚亭は、冒険者御用達……というほどでもないけれど、冒険者ギルドの窓口も兼ねているから、やっぱり客は冒険者がほとんどだ。歴戦の強者感を漂わせているベテランから、俺たちみたいなまあまあぼちぼちって組と、それから。
「……あー。あれかー。無理じゃねー?」
「やっぱり? 俺もそう思うんだけど、まぁ、口出しもな……」
 俺の視線の先を辿った仲間が、肩をすくめてみせる。まあね、俺もね、他所のパーティーに口出しするのは野暮の極みだと分かってはいるから、余計な手出しはしないけどさ。
 少し離れたテーブルに居るのは、4人組の冒険者だ。若い、生意気盛りっぽい剣術士の男と、弓術士っぽい女と、呪術士らしきララフェルと、幻術士の若い女の子。
 傍目で見てても、パーティーの雰囲気は最悪だとわかる。居丈高に怒鳴る剣術士、にしなだれかかる弓術士、我関せずの呪術士、ぺこぺこおどおど一生懸命に謝ってる幻術士。
 ……笑顔が似合いそうな子なのにな。あれよあれ、華やかな美人、てわけじゃないけど気立てが良くて控えめで、オッサンやオバサンが「うちの息子の嫁に」ていうような、そんな子。怒鳴られて、蔑まれて、縮こまりながら冒険者やるよりも、どっかの村で家畜育てたり農作物育てたりしながらのんびりと生きていくほうがよっぽど似合ってそうなのに。
「……信頼が無いと、難しいと思うんだけどな、俺は」
「しゃーないっしょー、若いうちは『オレは特別!』て気になっちゃうもんだしさー」
「お前みたいに?」
「うっるせ、お前だってイキってた時期あっただろー! 忘れたとは言わせねーぞ」
「ちょっと! 暴れるなら他所行ってよ、エールが零れるでしょ!」
 リーダーからのお叱りの言葉に、俺たちは揃って大人しく座り直す。エール以下の扱いだが仕方ない、我らがリーダーは怒らせるとおっかないのだ。代わりにテーブル下で脛を蹴り合っていたら、ぎろりとリーダーから睨まれたので、今度こそ本当に大人しくする。
 ともあれ。
「……ああいうのはね。痛い目見るまでわかんないもんだよ」
 リーダーのしんみりとした声に、俺たちは顔を見合わせてまあね、と頷き合った。
 パーティーを組むからには、『信頼』は必要だ。それはもう、絶対といってもいい。
 別に仲良しこよしってわけじゃない。もっと単純で、もっと大事な『約束』だ。
 こいつなら、魔物の攻撃を受け止めれる。こいつなら、魔物をきちんと仕留めてくれる。こいつなら、俺たちが傷ついてもきちんと後ろから支えてくれる。そういう、お互いの為すべきことへの信頼だ。
 若いころは何でも一人でこなせると思いがちだけど、実際そんなやつは一握りの恵まれた天才様だけで、普通の俺たちはだいたいそんな「すごいやつ」じゃない。出来ることがあって、出来ないことがある。だからこそ、出来ないことをきちんと他の誰かにやってもらって、補い合う必要がある。信じて、頼り、預け合うことができないやつは、十日も経たずに魔物の胃袋の中だ。
 お前は駄目なやつだとただ罵るのではなく。何がどう出来ていないのか、どうすれば「出来る」ようになるのか、全員が当事者として考えなきゃいけないことなのだけど。
「生き延びられるといいな」
「お前さー、そんな余裕ぶっこいてる暇ないだろー、オレたちだって明日はわかんないんだしさー」
「それな」
 運悪く実力を発揮できずに半壊するパーティーも、実力不足で全滅するパーティーも、別段珍しい話じゃない。酒のツマミにもならないような、ありふれた話だ。
 だから、俺は。
(早く、気づくといいのにな)
 必死に剣術士に縋る幻術士の子の、綺麗な栗色の髪から目をそらして。
 リーダーの言う「痛い目」が、取り返しのつかないことにならないといいな、とただ小さく願った。



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#エオルゼアのこ版深夜の創作60分一本勝負
お題【エッダ(NPC)】
5/19 xx:xx~17:25(仕事挟んだので不明)
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